De retour en France pour trois semaines de vacances, nous avions décidé de repartir cette année pour une semaine de randonnée mais cette fois dans le désert marocain. Au programme ergs, regs, dunes mais aussi plateaux minéraux, palmiers, lacs salés, camps nomades...un dépaysement total qui tombait à pic pour vraiment déconnecter du boulot!!!

Départ samedi matin à 6h45 d'Orly pour Ourzarate, 3h de vol en tout et nous arrivons là-bas vers 8h heure locale. Quelques vues de l'avion...

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Nous retrouvons notre guide Brahim et le reste du groupe (nous sommes 14) et nous dirigeons à l'hôtel. On s'installe et l'après-midi, visite du Ksar Aït Ben Haddou. Au bord d'un oued, accroché au flanc d'une colline aride, se trouve la ville fortifiée. Constituée de hautes maisons flanquées de tours carrées (les kasbahs), elle est entourée de remparts percés d'une porte monumentale aujourd'hui murée. Elle a en partie été restaurée par l'Unesco grâce  l'argent des films qui y ont été tournés (la ville de Ourzazate et sa région sont en effet très connues pour le tournage de films avec des scènes de désert). Le ksar est encore habité par quelques familles mais la majorité des habitants ont été relogés dans un village en face, de l'autre côté de la rivière.

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Le soir, nous dormons à l'hôtel et repartons le lendemain matin en minibus pour rejoindre le point de départ de notre randonnée, à  environ 230 km de Ourzazate.
Notre route suit la vallée du Draa et nous apercevons de nombreux villages fortifiés, des palmeraies et des kasbahs. Nous arrivons au village d'Aït Issfoul, et traversons sa palmeraie qui abrite des cultures de henné, d'orge, de blé, de luzerne, de dattiers... Nous retrouvons nos chameliers et les dromadaires et entamons la première étape de marche pour rejoindre le campement dans les dunes d'Aarag.

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Un de nos 7 dromadaires

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Brahim, notre guide

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La tente "cuisine"

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Après une nuit dans les tentes, sous une chaleur assez insupportable, nous plions le campement et partons pour traverser les dunes d'Aarag pour arriver ensuite à un plateau minéral qui donne accès, en plein désert, à un village fortifié. Une architecture typique en pisé, des kasbahs et le tombeau d'un marabout que les femmes allaient voir pour combattre la stérilité. Notre parcours étant légèrement dévié à cause de manoeuvres militaires, nous campons un peu plus loin que prévu, à 20 min du puits auprès duquel nous devions nous installer.

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Le tombeau du marabout

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Le mardi, nouveau départ pour accéder à l'erg Essahel. Parcours entre dunes et reg et pause déjeuner à l'ombre d'un tamaris...le vent de sable se lève et nous déjeunons donc d'une salade plutôt sablée suivie d'une sieste d'une même registre... et continuons l'après-midi dans les dunes, la tête hermétiquement recouverte pour braver le vent de sable violent qui nous arrive dans la figure...un petit épisode pas très agréable!! heureusement nous débouchons vite sur notre campement dans le creux d'une dune et pouvons profiter de la soirée une fois le vent calmé.

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Nous commencons la journée suivante par une marche de deux heures et demie dans les dunes, à monter et à descendre...pas de vent de sable (ou très peu) ce qui nous permet d'apprécier cette partie de la randonnée. Nous continuons ensuite dans le reg, parsemé de tamaris et d'acacias, des arbres qui résistent très bien à des climats extrêmement secs. Nous marchons toute la matinée pour arriver au campement à côté des dunes, attaquées par les roches, où erg et reg se mêlent très harmonieusement...l'après-midi, baignade dans un petit lac d'eau salée à 20 min du campement, excursion à dos de dromadaire, "cours" de fabrication de pain dans le sable....

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Le dernier matin de marche varie entre dunes et oasis, erg et reg. Nous voyons des gravures rupestres, un grenier fortifié en ruines et finissons par arriver, au bout de 5 heures de marche, dans la palmeraie de Ouled Driss, réputé pour la qualité de ses dattes. Nous nous installons dans un camp aménagé cette fois (avec des douches!!!), visitons le village d'Ouled Driss et assistons à un très beau coucher de soleil. Demain, reprise de la route et retour à Ourzazate.

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Gravure représentant une gazelle

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Un petit lac salé sur la route

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Les ruines du grenier fortifié

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On atteint la palmeraie

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Le campement aménagé

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Dans les tunnels des Kasbahs du village Ouled Driss

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Vendredi, nous faisons nos adieux aux chameliers pour repartir sur Ouarzazate. Sur la route, arrêt dans un atelier de poterie traditionnelle et démonstration.

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Séchage de la poterie au soleil

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Passage au four

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Décoration

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Voilà, une semaine de soleil avec des températures à 36-38 C, ça permet de se ressourcer...et de bien bronzer ;-)
Pour avoir accès à toutes les photos, envoyez moi un mail ou mettez moi un commentaire et je vous ferai passer le lien...