Le Canal de Panama, long de 80 km, s'étend de la ville de Panama sur la côte pacifique, à la ville de Colon sur la côte atlantique. Près de 14000 bâteaux passent par le canal chaque année et paient sur la base de leurs poids, avec une tarification de 30000 USD en moyenne.

Le canal a 3 double-écluses: Miraflores et Pedro Migeul Locks sur la côte pacifique et Gatun sur la côte atlantique. Entre les écluses, les bâteaux pasent par un énorme lac artificiel, le lac Gatun.

Nous avons visité les écluses de Miraflores, et avons eu la chance d'être là quand un bâteau passait l'écluse, ce qui nous a permis de bien comprendre le mécanisme. C'est très impressionnant, surtout quand on travaille comme moi dans le fret...Nous avons aussi pu voir un film explicatif sur le canal et visiter l'exposition, tous deux très intéressants.

En 2006, lors d'un référendum, les panaméens ont voté pour le projet d'expansion du canal de Panama, qui va élargir et approfondir les canaux de navigation existants et permettra également la construction d'écluses supplémentaires. Grâce à cela, des bâteaux de 10000 conteneurs pourront emprunter ce canal, alors qu'aujourd'hui seuls des bâteaux de 4000 conteneurs peuvent y passer.

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